¿Reducción de costos o innovación?

En este tiempo de crisis no dejo de ver noticias sobre perdidas millonarias, reducciones, ajustes y artículos sobre reingeniería de procesos, minimización de costos u optimización de recursos, sin embargo, no puedo dejar de pensar en uno de los fundamentos del progreso que ve a las crisis como movilizadora de cambios y por lo tanto como motor de innovación.

Personalmente, tengo la convicción que, como seres humanos, tenemos la capacidad de adaptarnos a los cambios, con mayor o menor celeridad dependiendo de la persona. Y que como parte de la evolución necesitamos esos cambios o crisis para replantear las estructuras y poder elaborar nuevos paradigmas.

A nivel empresarial, veo que muchos ejecutivos, inversionistas o accionistas no están utilizando ese poder de adaptación y se limitan a “minimizar” las perdidas realizando ajustes o reducciones para llevar su empresa a la nueva realidad del mercado que ven, es decir, a un mercado menor y mas golpeado. Por lo tanto lo que hacen es disminuir poco a poco hasta que inevitablemente van a llegar a su extinción.

Por suerte veo, también, que hay muchos empresarios, bien llamados “emprendedores”, que ven en estos tiempos la oportunidad de crecer y no solo no realizan ajustes y reducciones, sino que invierten en los momentos de mayor capacidad creativa de las personas, ya que al estar en una época de cambios, sintiendo los cambios, respirando cambios, comiendo cambios, las personas están mas predispuestas a realizar cambios y, si esa predisposición al cambio es correctamente impulsada hace que  el cambio no sea otra cosa que innovación. Esos emprendedores no hacen mas que suboptimizar, es decir, trabajar y pensar sin limitaciones por las reducciones o ajustes.

¿Qué quiero decir con suboptimizar? Hace no mucho asistí a un seminario sobre Management y Pensamiento Estratégico y hubo un pequeño debate sobre el tema de la suboptimización. El resumen de ese debate (por lo menos lo que yo saqué en limpio) es que es que se utiliza la optimización como limitante. Se analizan los proceso y tendencias y se realizan proyecciones sobre posibles realidades futuras, se toman las “mas probables” o mas realistas y entonces se ajustan, no sólo los recursos, procesos y personal, sino las ideas a esas proyecciones con lo que se autolimita la producción de ideas a lo que el modelo puede llegar a soportar según las variables analizadas.

El problema que veo en la optimización es que las variables que tomamos en cuenta son sobre escenarios que consideramos válidos hoy, pero la realidad actual es mucho mas dinámica de lo que creemos y, personalmente, no veo factible que una proyección de acá a 6 meses o un año (ni hablar de un plan estratégico de 5 o 10 años) pueda reflejar la realidad del mercado que puede existir en ese momento, más bien, creo que tenemos que tener en cuenta la dinámica de los cambios y plantearnos ideas fundamentales de cual sería un ideal a alcanzar, real o irreal, y que la estructura de las organizaciones (asi como la estructura mental o predisposición de los integrantes de las organizaciones) sea preparada, no para seguir un plan, sino para decidir que cambios tomar en el momento en que detectamos una variación en el camino respecto del rumbo que llevamos. No forzar el camino a nuestro rumbo, sino remar hacia donde la corriente nos lleva esquivando los obstaculos en los momentos de mayor corriente y, de ser necesario, ajustar el rumbo en las zonas de aguas más calmas.

Esto nos permite, no solamente sobrevivir a los cambios de rumbo o de realidad, sino que permite una libertad de pensamiento tal que las ideas nuevas no son cotejadas con el plan estratégico original y desechadas si no se ajustan al modelo óptimo generado durante una reunión de directorio allá en el tiempo y a lo lejos…

Para terminar una reflexión adicional sobre los recursos y con un ejemplo hipotético bien hogareño, por la que muchos amigos van a protestar:

Pongamos el caso de una familia que “optimiza” sus recursos y ideas. Vemos cual es el stock el lunes. Tienen 6 huevos porque saben que no van a consumir mas de un huevo por día durante la semana excepto por los domingos que no utilizan huevos en su dieta. No hay chocolate ya que no es de consumo habitual y hay sólo un poco de manteca para untar unas tostadas por la mañana. Llega el sábado por la noche y unos amigos llaman para avisar que van a ir de visita y que van a comprar pizzas para cenar (estos siempre iguales de oportunos, justo vienen hoy que no tenemos nada…). ¿Qué pasa cuando terminaron de comer las pizzas, charlaron un poco y llega la hora del postre? Una posible solución es que salgan corriendo a comprar un helado…

Ahora vamos a otra familia en la que se “suboptimizan” los recursos. Veamos cual es su stock para el lunes. Tiene casi dos docenas de huevos, chocolate por lo menos medio kilo y en el freezer un poco de manteca extra “por si acaso”. Llega el sábado a la noche y los mismos que fueron a visitar a la familia óptima llaman a nuestra familia suboptimizada (qué alegría! vienen a visitarnos, con qué los podemos agasajar?). La propuesta es la misma (ellos llevan las pizzas), cenan tranquilos, conversan, se ponen al día y llega la hora del postre. Entonces los invitados, por experiencia, propone ir a comprar el helado y la familia “subptimizada” responde. “No hace falta, si esperan un poco podemos hacer unos ricos Moelleux Chocolat” (volcanes de chocolate, otro día copio la receta, sino pueden ver una acá) y mientras que siguen con la charla, preparan la mezcla y en unos pocos minutos mas Voilà! un postre para no olvidar.

¿Cómo creen que puede seguir la historia? La familia suboptimizada siguió recibiendo visitas no solo de sus amigos de siempre, sino que ellos comentaron que tan buenos anfitriones resultaron y para no sentirse menos, los visitantes empezaron a llevar, no sólo la pizza, ahora también llevan vino!

Como clientes, a qué empresa le contratarían sus servicios, al que les contesta, con mala cara, que ese proyecto no sólo va a demorar para entrenar a los recursos y conseguir los materiales, sino que encima cuando llega el momento, les dice que van a tener que ajustar el presupuesto para poder llegar a cabo el proyecto o a quién muestra predisposición y creatividad, por mas que el presupuesto sea mas elevado (tenemos que llevar el vino también… sino quedamos mal). Personalmente, prefiero pasar por una bodega de camino y elegir una buena botella.

El gran apagón

gmailerror Hoy es un día muy especial para la historia de Google.

Debido a un problema en sus servidores de Gmail una parte de sus usuarios han recibido un mensaje de error y, por bastantes horas, no tuvieron servicio de Gmail. La noticia se difundió rápidamente y por muchos medios diferentes y con comentarios que llegan casi a parecer de pánico.
Esto puede ser visto como un golpe publicitario muy negativo para Google pero, para mi, es un gran hito en la historia de Gmail.

Por la forma en que se transmitió la noticia, lo que se puede ver entre lineas es que la tecnología de Gmail ya forma parte imprescindible de la vida de unas cuantas personas y eso para una empresa o tecnología es una señal que no puede ser dejada de lado. Cuántas compañías o ingenieros no quisieran que sus productos o desarrollos lograran el mismo efecto…

Lo que pasó hoy marcó un antes y después muy claro en la que una tecnología pasa a ser invisible salvo cuando deja de funcionar. Para muchos Gmail ya forma parte de sus vidas tanto como la electricidad, el agua potable, el teléfono (o mejor dicho el teléfono movil), los SMS, Internet o cualquiera de todos esos servicios y tecnologías de los que damos por hecho que van a estar allí para nosotros. Quizás en un tiempo se hable del gran apagón de Gmail.

Multi- Inter- y Trans-disciplinariedad

Este va a ser un pequeño post sobre conocimiento, aprendizaje y avances científicos que podrá ser desarrollado con mas profundidad en futuros posts.

Muchas veces la gente me pregunta por qué elegí hacer tal o cual curso si no tiene nada que ver con mi formación. Vale aclarar que mi educación formal es básicamente científica, soy Ingeniero Electrónico y Master en Ingeniería Biomédica, pero continuamente estoy leyendo, investigando o realizando cursos sobre temas, teóricamente, tan disimiles como ciencias de la educación, psicología, medicina, idiomas, música o lingüística.

La mayor diferencia entre las disciplinas no es tanto el contenido sino la forma de llegar al conocimiento, los métodos utilizados para su descubrimiento. Así como cada sociedad necesita de un idioma particular para comunicar y entender su mundo, cada disciplina necesita un método, una gramática y un lenguaje particular para abordar el objeto del conocimiento. Se puede obtener una analogía con estudiar un idioma nuevo: Al descubrir la gramática uno no sólo comprende más acerca de la cultura y la sociedad que lo utiliza, sino que también puede entender su propio mundo de otra manera observando desde otro punto de vista. Lo mismo ocurre con las ciencias o disciplinas. al estudiar una disciplina nueva es necesario aprender sus reglas y metodologías, el nuevo lenguaje, y ese aprendizaje puede ser extrapolado a otras disciplinas abriendo así una nueva forma de entender el objeto de estudio.

La idea de la multi-, inter- y trans- disciplinariedad se basa en esa premisa con diferentes grados de interrelación entre las disciplinas.

En el caso de la multidisciplinariedad no hay integración en las disciplinas, es el caso de trabajos en equipo con profesionales de diferentes disciplinas que unen fuerzas en pos de solucionar algún problema en particular, pero no hay contaminación entre una disciplina y la otra. En este caso el problema a abordar, por lo general, incluye partes de cada disciplina con lo que no se genera una nueva disciplina.

La interdisciplinariedad se consigue cuando profesionales de diferentes áreas trabajan en conjunto para dar solución a problemas en un campo completamente nuevo, pero que comparte fronteras entre las disciplinas existentes. Por lo general de estas experiencias surgen nuevas disciplinas que constarán de su propios métodos, lenguaje y objeto de estudio. En estos casos suelen descubrise nuevas tecnologías o fenómenos.

La transdisciplinariedad se da cuando dos o mas disciplinas son combinadas utilizando metodologías de una disciplina en la otra y viceversa o creando metodologías abarcadoras e integradoras. Así se obtiene una nueva metodología que termina caracterizando a una nueva disciplina que contiene a ambas en un modelo mas abarcador. En estos casos suelen alcanzarse conclusiones reveladoras respecto a fenómenos ya conocidos.

Hace ya unos años leí un artículo (que no volví a encontrar para citar como corresponde) en el que un pensador respondía a la pregunta acerca de qué nuevo conocimiento conviene abordar y luego de un análisis exhaustivo y estudios llegaba a un método de decisión por medio de asignación de puntos a variables, básicamente tres variables: la distancia del conocimiento nuevo a lo conocido, la proximidad de la utilidad (práctica o emocional) de ese conocimiento y la dificultad de adquirir ese conocimiento. No tengo la metodología a mano pero la conclusión era que la elección se debía tomar por la disciplina o conocimiento nuevo de menor distancia práctica o emocional (el uso inmediato consolida el conocimiento como válido), que tenga la mayor distancia entre el conocimiento actual y el nuevo (mayor distancia equivale a mayor riqueza de experiencia, mayor aprendizaje) y cuya dificultad sea menor ya que a menos tiempo para adquirir el conocimiento, mas posibilidad de adquirir conocimientos a lo largo de la vida.

Bueno, el post resultó no tan pequeño… estaba por seguir con una reseña histórica del conocimiento de la división en disciplinas realizada por los ilustrados que sigue hasta nuestros días, pero esto va a quedar para otro post… Para terminar, unos links.

CIRET-UNESCO

Instituto Internacional para el Pensamiento Complejo

Manejo de la ansiedad

Estos días tuve un poco de tiempo libre y me puse al día con la pila de publicaciones de IEEE que tenia pendientes de lectura y me crucé con un artículo interesante sobre el impacto de la ansiedad en la salud de las organizaciones, y como a través del trabajo de un líder se puede romper el círculo vicioso.

La idea de fondo es una visión sistémica del problema (P. SengeThe Fifth Discipline”) y la relación entre la ansiedad, producto de la forma de trabajo globalizada de esta era, el impacto en los trabajadores y como eso se realimenta e infecta a la compañía.

El autor propone seis técnicas para que el líder aplique y que pueden ayudar a romper ese círculo y que a largo plazo pueden tender a solucionar el problema en la compañía.

Las técnicas son las siguientes:

  • Esforzarse en ser un líder previsible
    Ser previsible implica basarse en un sistema racional y no emocional, y que esa racionalidad este de acuerdo con los objetivos, lineamientos, valores y descripción de roles definidos. Al ser previsible se refuerza el sistema racional.
  • Buscar el origen de la ansiedad
    La idea en este punto es que es común pasar la “ansiedad” como si fuera una papa caliente, de mano en mano y con esto lo único que se logra es que todos sienten la ansiedad pero sin saber en donde se origina ni como solucionarla. Al buscar el origen es posible buscar una solución. La técnica que propone para realizar el mapa de la ansiedad es dibujar un circulo que te represente y otros alrededor con los nombres de TODAS las personas que nos rodean, luego marcar con flechas el sentido de la ansiedad para ver como fluye.
  • Aprender a tomar la “posición-Yo”
    Al tratar de solucionar un problema es imposible satisfacer a todos, siempre alguien va a sentirse afectado. Tomar las decisiones basándose en principios (ser predecible) y no en sentimientos y personalidades a la larga trae mas ventajas.
  • Tomarse unas vacaciones de 6 segundos
    En situaciones de picos de ansiedad, por ejemplo en reuniones o conversaciones “complicadas” hay que tomar distancia de uno mismo. La técnica consiste en:

    • Inhalar por dos segundos conduciendo el aire hacia donde hace falta un poco de ayuda, dependiendo de la situación, puede ser alguna parte del cuerpo, la mente, el espíritu o hacia una idea o problema particular.
    • Exhalar por dos segundo, eliminando toda tensión muscular en el cuerpo, empezando en la cabeza y terminando en los pies.
    • Hacer NADA por dos segundos.
  • Destriangularizarse
    En las relaciones entre dos personas, se suele buscar un tercero para equibrar la balanza haciendo que tome partido de un lado u otro, con lo que se logra que la ansiedad aumente al ser dos contra uno. Para destriangularizarse lo que propone es:

    • Buscar la causa objetiva de la ansiedad que llevo a esa triángulo
    • Tomar parte con las causas y los problemas, no con las personas (tomar la “posición-Yo” y declararlo). En esto se parece a la idea de E. de Bono en “Six Thinking Hats
    • Mantener una relación independiente uno a uno con cada miembro del triángulo
  • Corregir las relaciones sobre-funcional / sub-funcional
    Las personas sobre-funcionales toman responsabilidades de otros, los sub-funcionales permiten que esto suceda. Necesariamente es una relación recíproca que lleva a aumentar la ansiedad y no es saludable ni para las personas ni para la compañía.

Estos son buenos consejos y no sólo para ser aplicados dentro de una compañía ni exclusivamente por los líderes. Mas aún en esta época de crisis global.

Sitio del autor: http://www.anxiousorg.com/

fuente: Miller, J.(2008). Leading in the Age of Anxiety. IEEE Engineering Management Review, Vol 36, Number 3

Realidad aumentada

De manera simplificada, la realidad aumentada (AR por su sigla en ingles, Augmented Reality) consiste en agregar información virtual a la información física real. No es un concepto nuevo, tiene mas de 10 años de vida, pero gracias a los avances tecnológicos y los desarrollos introducidos por la realidad virtual y los gráficos 3D es posible que este concepto vea la luz y abre un nuevo mundo de aplicaciones que van desde educación, medicina, arte, marketing, publicidad y turismo hasta nuevas interfaces de usuario para dispositivos electrónicos personales y nuevas formas de entretenimiento.

La diferencia principal con la Realidad Virtual es que no se trata de reemplazar la realidad que nos rodea, sino complementarla y hasta simplificarla, mediante el agregado de información, generalmente visual. Esto se logra mediante diferentes enfoques, dependiendo de varias variables, pero prinicipalmente si se quiere utilizar AR en interiores o exteriores, o si es para uso personal o masivo.

Los dispositivos típicos de AR, para uso personal, consisten básicamente en pantallas portátiles, o headsets donde se pueden utilizar pantallas ópticas transparentes (Optical See-through Display) o pantallas de vídeo donde se mezcla la información capturada por cámaras con la información digital adicionada. En ambos casos se trata de dispositivos portátiles con lo que es necesario contar con información de situación del dispositivo, orientación, inclinación, velocidad y aceleración del dispositivo para poder identificar y componer la imagen con al información adecuada.

En el caso de dispositivos de AR para uso masivo, lo que se busca es proyectar sobre los objetos que se quiere adicionar con información el contenido. En este caso se puede utilizar posicionamiento fijo del objetivo preestablecido o buscar características particulares en vivo para conocer la situación, orientación, inclinación, velocidad y aceleración del objetivo sobre el que se va a proyectar la información.

Ejemplos, productos y demos

  • D.A.R.T. (Designer’s Augmented Reality Toolkit)
    Es un sistema de programación creado por el Augmented Environments Lab, en el Georgia Institute of Technology, para ayudar a diseñadores a visualizar la composición entre objetos reales y virtuales.
    http://www.cc.gatech.edu/projects/dart/
  • Unifeye software platform de Metaio
    Permite sobreimponer imagenes 3D directamente sobre streams de video y soporta la incorporación de imagenes del entorno del usuario. Un ejemplo de uso de esta plataforma se presentó en la feria del libro de Frankfurt con la presentación del primer libro publicado utilizando esta tecnología.
    http://www.metaio.com/
  • Les animaux du future
    Presentan un software sencillo y gratuito para tener una experiencia de AR. Sólo hace falta imprimir unas imagenes, una webcam y bajar e instalar el software.
    http://www.lesanimauxdufutur.com/

Videos

Mas Links

http://www.t-immersion.com

http://gamesalfresco.com/

http://www.augmented-reality.org/

http://augmented-reality.inn.leedsmet.ac.uk/iwar/

http://architect.no/